4 opciones para crear un curso o un aula online

Muchos centros educativos y docentes desean impartir cursos online o complementar sus clases presenciales con un aula virtual donde subir documentos y vídeos o simplemente disponer de un espacio cerrado de conversación en una plataforma web.

Aunque la plataforma de gestión online que se escoja, es sólo un componente del aprendizaje online, es a menudo uno de los más visibles. Dado que la plataforma escogida será el lugar en donde los profesores enseñen y los alumnos aprendan, es muy importante escoger una plataforma con conocimiento de sus características y permitir a los usuarios probarlo para asegurar que cumple con los objetivos de aprendizaje marcados.

En este artículo se examinan cuatro opciones interesantes para enseñar y aprender online:

  1. Sistemas de gestión del aprendizaje (LMS)
  2. Aplicaciones con un componente social
  3. Plugin o Plantilla LMS para WordPress
  4. Software de video conferencia.

Muchas instituciones y profesores usan a menudo una de ellas o una combinación de las cuatro.

Igualmente si deseas vender los cursos publicados en estas plataformas a través de Internet, la mayoría de ellas requieren instalar y configurar un sistema de pago seguro por tu parte (p.ej.: Paypal, Stripe, Woocommerce para WordPress), siendo necesario ciertos conocimientos técnicos. En caso de no tenerlos, puedes buscar el servicio de una empresa para que te ayude en su implementación.

En cada una de estas opciones existen una gran cantidad de herramientas y se exponen aquellas que utilizo o he utilizado personalmente para formaciones online y puedo garantizar su calidad y continua disponibilidad online.

1. Plataformas de gestión del aprendizaje (LMS)

La opción más común para impartir cursos online es un sistema de gestión del aprendizaje, llamados en inglés “Learning Management Systems” (LMS), siendo Moodle una de las plataformas más conocidas y utilizadas.

Este sistema funciona como un aula virtual en donde los profesores y los alumnos pueden impartir un curso 100% online o seguir y profundizar en el aprendizaje fuera de las paredes de clase, con la ventaja de poder incluir alumnos de todo el mundo.

Academy-totemguard-moodle

Plataforma moodle de la Academy TotemGuard

Este tipo de plataformas tiene una serie de características estándar muy completas permitiendo:

  • Subir y descargar materiales en una gran variedad de formatos, desde documentos Word, PDFs, imágenes, vídeos y aplicaciones de terceros (mapas mentales, SCORM, presentaciones interactivas, líneas del tiempo, paisajes de aprendizaje, etc.)
  • Interactuar y conversar en tiempo real entre profesor y alumnos por mensajería instantánea.
  • Crear foros de discusión para dudas y debates
  • Entregar actividades por parte de los alumnos para corregir
  • Configurar un sistema de calificaciones por temas o trimestres
  • Calificar a los alumnos teniendo la opción de crear rúbricas
  • Anunciar eventos y avisos importantes de una asignatura
  • Introducir un calendario online
  • Configurar una gran variedad de tests
  • Crear una wiki
  • Introducir plugins para conectar con redes sociales y Apps de terceros (asignación de insignias, creación de un portfolio, duración de conexión de los usuarios, etc.)
  • Integración con los servicios de almacenamiento en la nube (Google Drive, Dropbox y Evernote)
  • Herramientas de analítica (participación en el curso, rendimiento de los estudiantes, actividades completadas, etc.)

Un sistema de gestión del aprendizaje puede instalarse en un servidor local dentro de la institución educativa o en un servidor en la nube pero en ambos casos se requiere de un administrador cualificado para el mantenimiento técnico del mismo, así como la necesidad de disponer de conectividad rápida y un ancho de banda amplio.

Algunas de las herramientas dentro del LMS que utilizo con frecuencia en cursos online son:

  • Foros de Debate y dudas

Los foros de debate permiten al profesor crear espacios de aprendizaje colectivos a través de hilos de discusión. Los utilizo generalmente en mis cursos online para plantear un tema y realizar una pregunta, iniciándose una serie de respuestas y reacciones que promocionan el pensamiento crítico y la cohesión por parte de los alumnos.

Este panel de discusión puede enlazarse con el libro de calificaciones del alumno y por tanto puntuar su participación individual. Existe la opción de que no vean las respuestas del resto del grupo hasta que hayan publicado su opinión para evitar la copia de los contenidos.

También es muy útil configurar un foro de dudas para cada asignatura para que los alumnos se conozcan y planteen y encuentren respuestas a las preguntas y problemas que les van surgiendo. Al principio pueden ser reticentes a exponer sus dudas por miedo a la opinión de los demás, pero poco a poco van viendo que es un sistema eficaz para aprovecharse de las respuestas del profesor a las dudas del resto de compañeros.

Ejemplo de un foro de dudas en Moodle

  • Habitaciones de Chat

La habilitación de un Chat es una manera fantástica de ofrecer horas de tutoría. Los alumnos saben que pueden conectarse a una hora concreta y se encontrarán con el profesor conectado. Como ventaja sobre el foro de dudas es que el alumno puede obtener una resolución inmediata a su problema y hay mayor conexión y acercamiento entre profesor y alumno cuando se trata de un curso 100% online.

  • Creación de grupos

Cuando deseamos que los alumnos trabajen en grupos, podemos crear espacios de conversación en donde sólo se ven los miembros de ese grupo y así compartir archivos y trabajar de forma colaborativa. Crear grupos en un LMS implica la configuración manual de los mismos por el profesor y dar el acceso a cada alumno al grupo correcto.

Utilizo los grupos cuando el número de alumnos es muy numeroso (+100) y se hace más fácil dividirlos en grupos de 40 para que no queden abrumados con cientos de conversaciones y preguntas de todos los participantes.

  • Libro de Calificaciones

El libro de calificaciones permite compartir notas y una retroalimentación con los estudiantes y obtener automáticamente calificaciones finales. Un LMS ofrece diferentes opciones para calcular y mostrar las calificaciones. Puede ser una media de todas las actividades o aplicar diferente peso a las notas obtenidas según la actividad.

Normalmente utilizo el método de la rúbrica para que el alumno vea claramente de antemano los criterios que se van a utilizar para evaluar su trabajo.

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Evaluación con rúbricas en Moodle

Cada plataforma LMS tiene sus ventajas e inconvenientes pero a continuación puedes ver y decidir cuál de las siguientes opciones encaja mejor con tus necesidades o capacidades técnicas:

a. Moodle

Moodle es la plataforma que utilizo con más frecuencia para impartir cursos online. El software es gratuito pero tendrás que instalarlo en un servidor propio y pagar por su mantenimiento.

Como ventajas principales destacaría:

  • Permite personalizar el nombre del enlace web de tu curso y el diseño de la plataforma a la marca de tu centro educativo. Puedes encontrar temas fantásticos para Moodle aquí:  Themeforest.net
  • Ofrece una gran variedad de plugins gratuitos creados por la comunidad educativa para aumentar su funcionalidad. Utilizo, por ejemplo, un plugin para la asignación de insignias y otro para ver el nivel de dedicación de los alumnos al curso.
Plugin-insignia-moodle

Asignación de insignias en Moodle

  • Es altamente escalable para ir incluyendo diferentes cursos y trabajar con otros profesores dentro del mismo campus online.

Como inconvenientes:

  • Requiere de mayor formación a los profesores que otras plataformas
  • Necesita de un mantenimiento técnico continuo del servidor donde está alojado

En el caso que desees un sistema de gestión como Moodle pero no te sea factible instalar el programa en un servidor propio o tampoco en el centro educativo, existen dos opciones muy similares en funciones y apariencia y sin estos requisitos técnicos:

b. Schoology

Schoology tiene una apariencia y funcionamiento muy similar a Moodle con la ventaja que puedes crear un curso online de forma gratuita con tan sólo registrarte en esta plataforma online. No has de ocuparte de ninguna instalación ni mantenimiento del servidor en donde está alojado.

En Schoology pueden unirse a tu curso tantos alumnos como desees, cumpliendo la plataforma con un alto rendimiento de disponibilidad y velocidad en la nube.

En comparación a Moodle permite un menor grado de personalización, es decir la apariencia del curso está predeterminada por la interfaz de la plataforma, no puedes instalar plugins adicionales pero sí integrarse con servicios de almacenamiento en la nube.

No obstante Schoology hace muy sencillo crear un curso, subir materiales multimedia, crear foros, dividir los alumnos en grupos y configurar una libreta de calificaciones. También permite crear y asignar insignias y controlar la asistencia de los alumnos a clase.

En su versión Enterprise de pago puedes ampliar a funcionalidades avanzadas siendo más relevantes si la plataforma va ser usada por todos los cursos de un centro educativo o campus universitario, pero la cuenta gratuita es totalmente suficiente si vas a crear cursos o un apoyo online para tus clases.

He utilizado Schoology cuando necesitaba crear un curso online rápidamente o dar acceso a materiales educativos a un grupo de profesores. Si ya estás familiarizado con Moodle, te será muy sencillo realizar la transición a Schoology por su similitud en funcionamiento y apariencia.

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Creación de un curso online en Schoology

c. Canvas

Canvas es una plataforma LMS en la nube, como Schoology, que ha ganado mucha popularidad en los últimos años por su facilidad de uso y con un bajo nivel de soporte técnico y formación a usuarios comparado con Moodle.

Esta plataforma destaca por su diseño limpio y simple, que varía de la típica interfaz de otros LMS, facilitando la configuración del curso por parte del profesor y la navegación del estudiante por los materiales publicados.

Creación de un curso online en Canvas

En funcionalidades disponibles es muy parecida a Schoology aunque destaca, como punto diferencial, su módulo integrado para impartir conferencias virtuales en tiempo real pudiendo compartir presentaciones con los asistentes y su módulo de e-portfolios para que el alumno vaya guardando y publicando sus mejores trabajos y logros.

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Creación de un portfolio del alumno en Canvas

Los e-portfolios pueden ser públicos o privados según desee el alumno.

d. Teachable

Si deseas no sólo crear los cursos, si no que tu intención también es venderlos sin tener que configurar un sistema de pago ni mantener ningún servidor, tienes una plataforma online muy completa como Teachable.

Teachable te ofrece ya integrada una pasarela de pago segura de manera que no tengas que ocuparte de esta parte técnica. A cambio tienes que pagar una cuota mensual por su uso que difiere según el plan que escojas y además Teachable se lleva un 5% del importe del curso que vendas.

Si tus cursos son gratuitos, también permite usar la plataforma sin coste alguno. El número de cursos y alumnos es ilimitado y puedes personalizar la página de tus cursos poniendo tu logo, colores y estilos.

e. Itinerarios de aprendizaje de Symbaloo

En el caso que los estudiantes sean pequeños, una opción muy sencilla y atractiva a considerar para ellos es la plataforma online de Lesson Plans de Symbaloo, que ofrece la posibilidad de crear lecciones multimedia con diferentes itinerarios de aprendizaje personalizados al ritmo del alumno.

Con tan sólo registrarse, el profesor puede empezar a subir materiales. Dentro de los bloques que consta cada lección puede apoyar la explicación añadiendo diferentes elementos como vídeos, documentos, preguntas, páginas web y juegos educativos. El alumno se une a la lección con tan sólo introducir un código de 5 dígitos.

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Ejemplo de Lesson Plan creado en Symbaloo

Durante la lección se puede comprobar si el alumno ha entendido correctamente la materia introduciendo una pregunta. Si la respuesta es correcta, el estudiante continuará con el itinerario y si la respuesta es errónea, se le puede desviar a otro itinerario para obtener una explicación adicional del contenido, ayudándole a seguir trabajando en la comprensión.

También un valor añadido son las estadísticas en tiempo real que ofrece desde un panel central para el profesor, de forma que pueda identificar el tiempo que se ha trabajado en cada paso y ver si hay preguntas que comportan mayor dificultad en la clase y ofrecer así ayuda y material adicional.

Puedes encontrar ejemplos de Lesson Plans que han configurado otros profesores en el MarketPlace de Symbaloo.

2. Plugin o Plantilla de WordPress

Cada vez más profesores deciden aprovechar que ya tienen un blog en WordPress para lanzarse a crear un curso online a través de esta plataforma. Para ello existe la opción de instalar un plugin o una plantilla LMS para WordPress.

Ambas opciones añaden un módulo de cursos y lecciones al interfaz de WordPress que permite subir materiales multimedia. También habilitan un seguimiento del progreso de los alumnos, crear cuestionarios a completar, emitir certificados y crear foros en cada lección.

En ambos casos si deseas vender el curso online tendrás que instalar también el plugin Woocommerce para procesar los pagos.

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Creación de un curso en WordPress

Si deseas crear el curso sobre un WordPress que ya tienes instalado, puedes probar de instalar un plugin, vigilando que no entre en conflicto con los demás que ya tengas instalados. Un plugin que he utilizado en WordPress con éxito en el pasado es Sensei.

Si vas a crear el curso en WordPress pero en otro dominio o subdominio diferente a tu blog, entonces mi recomendación es utilizar una plantilla específica, ya que tendrás una funcionalidad y estética óptima para tu curso online. Puedes escoger entre una gran selección de plantillas aquí: Temas LMS para WordPress.

A la hora de escoger busca un tema que tenga un alto nivel de ventas como CleverCourse o Academy, de esta manera aseguras la calidad y el desarrollo de futuras actualizaciones.

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Tema LMS para WordPress

3. Redes sociales

Plataformas con un componente social pueden ser una alternativa o complemento a un LMS. Facebook y Twitter siguen siendo uno de los lugares más populares de conversación entre profesores.

En un artículo anterior comentaba la posibilidad de crear un grupo cerrado en Facebook para garantizar la privacidad, iniciar conversaciones, realizar encuestas y publicar vídeos, archivos, páginas web y documentos con el fin de informar y debatir. También tienes la posibilidad de transmitir una clase en vivo usando la cámara web en tu ordenador.

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Grupo cerrado en Facebook

Si no te sientes cómodo/a usando las redes sociales, una plataforma social gratuita muy interesante y enfocada a la educación es Edmodo. Es muy fácil de usar ya que imita a Facebook en su estructura y por tanto no requiere de apenas formación en su uso para profesores ni alumnos.

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Creación de un curso en Edmodo

Edmodo está siendo utilizada por universidades y muchos centros educativos por sus ventajas:

  • Gratuita
  • Conversaciones en tiempo real o asíncronas sin necesitar de un gran ancho de banda, en comparación a un LMS
  • Accesible desde cualquier dispositivo a través de su App (iOS & Android)
  • Creación de una biblioteca de recursos de múltiples formatos (vídeos, fotos, enlaces web,…)
  • Formación de pequeños grupos
  • Sencilla opción para invitar a padres a participar
  • Integración con Apps de terceros (Google Drive, OneDrive, etc.)

4. Software de video conferencia

Como última alternativa interesante a considerar es utilizar un sistema de video conferencia online. Sin una gran preparación técnica del centro y de los usuarios, con este tipo de plataformas se pueden realizar seminarios y reuniones online imitando a la clase magistral presencial que uno encuentra en la universidad o en clase.

Estas plataformas de aprendizaje permite al profesor, no sólo dar una clase en vivo sino que también muchas de ellas permiten compartir notas o una presentación y por su parte los estudiantes pueden realizar preguntas y comunicarse a través de voz o chat.

Como valor añadido algunas de estas herramientas de video conferencia permiten grabar la sesión con lo que los alumnos pueden revisarla más tarde de nuevo o antes de los exámenes para repasar.

Al igual que con un LMS, existen una gran cantidad de plataformas de video conferencia, siendo Webex y Adobe Connect las opciones comerciales más conocidas.

Pero hay otras opciones gratuitas o más económicas como son Skype, UnhangoutAppear.in y Hangouts de Google. Todas estas herramientas gratuitas son similares en sus prestaciones teniendo como limitación el número de estudiantes que pueden unirse a la clase.

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Tutoría online en vivo en Appear.in

Para reuniones del equipo de la Academy TotemGuard utilizamos Hangouts al ser muy cómodo por ser usuarios de Gmail. Pero recientemente he impartido formaciones online a profesores con la herramienta Zoom, que ofrece un plan gratuito para hasta 100 participantes.

Escoger una plataforma dentro de estas cuatro opciones dependerá de los objetivos de aprendizaje que tengas para tus alumnos y también en gran medida de tu perfil técnico dados los requisitos de mantenimiento de algunas de ellas.

Personalmente utilizo una combinación de las 4. Para cursos online con una fecha fija de inicio y final utilizo Moodle.

Cuando se trata de cursos que el estudiante hace a su propio ritmo, es decir puede iniciar y finalizar cuando le vaya bien, utilizo la plataforma WordPress.

En ambos casos creo grupos en Facebook o configuro una etiqueta en Twitter para que los profesores puedan seguir la conversación del curso en una red social fuera del entorno formal de la plataforma.

Y finalmente cuando imparto una formación de una hora y el desplazamiento me impide hacerlo de forma presencial, utilizo un sistema de videoconferencia que escojo teniendo en cuenta el número de asistentes y preferencias de los profesores.

Pregunta: ¿Has creado un curso online o aula virtual? ¿Con qué opciones trabajas principalmente? Puedes dejarme un comentario pulsando aquí.

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¿Te gustó este artículo? Suscríbete al blog por email AQUÍ . Meritxell es asesora y formadora en nuevas tecnologías aplicadas a la educación. Consultora Certificada de Evernote (ECC) para centros educativos y empresas. Creadora y tutora de los Cursos online en Competencias Digitales de la Academy TotemGuard.
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14 comentarios en “4 opciones para crear un curso o un aula online

  1. Hola Meritxell. Trabajo con Edmodo desde hace ya algunos años. Funciona de maravilla con los alumnos. Doy clases de Arte en la ESO y Plástica en 5 y 6 de Primaria. Fácil para registrar a los alumnos, cómoda para hacer seguimientos usando el cuaderno de notas y cuestionarios para obtener feedback de una clase en tiempo récord. A mi me encanta y ellos se divierten subiendo sus trabajos a modo de exposición virtual.

  2. Meritxell: Muchas gracias por compartir estos comentarios.
    Están muy bien organizados y ofrecen un panorama de posibilidades bastante completo.
    Sabemos que fue conformado a partir de sus propias experiencias formativas y eso es muy bueno, pero aun sabiéndolo, me atrevería a sugerir otra alternativa semejante a Schoology.
    Es el caso de Edmodo, que es bastante utilizado también por los profesores.
    Un tiempo atrás hice una comparación entre Edmodo y Schoology, para decantarme por uno de ellos para mis clases, aunque en mi universidad tenemos la posibilidad de usar Moodle.
    Si desean leerlo esta aquí http://gonzaloabio-ele.blogspot.com/2016/07/edmodo-para-mi-nuevo-curso_1.html
    En la actualidad, sigo utilizando Edmodo como plataforma principal, para que los alumnos-profesores conozcan una plataforma que pueden utilizar de forma más fácil e inmediata para sus clases en lugar de otras opciones más complicadas, como es el caso de Moodle, con el cual, además del problema técnico de instalación y configuración, no son pocos los pofesores que acumulan una cierta frustación por malas experiencias anteriores que han sufrido como alumnos.
    Como bien dices, lo más práctico es usar un mix de posibilidades de acuerdo a las necesidades.
    Una vez más, muchas gracias por esta interesante entrada.
    Saludos desde Brasil.

  3. Excelente artículo. Soy profesor y asesor en línea desde hace 15 años. Trabajo con Moodle y aunque el apartado relacionado con la administración es algo complejo, la plataforma en su conjunto es una maravilla.

  4. Hola Meritxell, en primer lugar, gracias por seguir contando conmigo para tenerme informada de las novedades TIC y de los cursos que propones.Respecto a las posibilidades que comentas, yo utilicé un tiempo Edmodo para compartir experiencias, ideas, actividades y archivos entre docentes.
    Gracias por tus explicaciones y buen verano!

  5. Hola Meritxell, he usado WizIq para clases en vivo, y tambien join.me. Las uso para dar clases de matemáticas. Me extrañó que no comentaras WizIq ya que es una plataforma educativa muy grande. Saludos cordiales.

    • Hola Jaime,
      Comento en el artículo que hay muchas plataformas en el mercado pero sólo comento aquellas que he usado personalmente y conozco su calidad de primera mano. Gracias por la aportación de tu experiencia con WizIQ.

      Un saludo,

      Meritxell

  6. Hola Meritxell, gracias por la información.Si he estudiado y trabajado en la plataforma de Moodle, excelente. Son cursos virtuales a las que he sido llamada como tutora.
    Excelente articulo.

  7. Hola, Meritxell. Mi nombre es Gustavo Martín y soy, o fui, mejor dicho, alumno de un curso el curso pasado, de Herramientas Tic para docentes. He leído el artículo y me ha parecido muy interesante, pero me asalta una duda, que lo mismo es una bobada, pero querría aclararla de todos modos. Si uso un tema o plugin con LMS, como, por ejemplo Academy, que me parece muy completo, para mi sitio WordPress, no tengo que trabajar con un servicio como Sensei, ¿o si? Es decir, ¿ya con el tema lms puedo elaborar y preparar cursos online sin necesidad de recurrir a servicios como Sensei o Teachable?

    Mi experiencia al intentar aplicar Edmodo, con lo sencillo que es, al aula, con alumnado de más de 16 años, me he encontrado que yo estaba como a diez mil años luz en dominio de las TIC con respecto a ellos, y eso que se supone que han terminado la ESO y que han tenido que trabajar las TIC en el aula desde las diferentes materias, pero es que con uno de los grupos, con el que tenía 3 módulos, o sea 11 horas semanales, ha sido lidiar en todo momento con su resistencia a usar esta plataforma a pesar de todas las ventajas que ofrece. Afortunadamente con el resto de grupos no ha habido tanto problema y he podido ir enseñándoles a usarlo poco a poco, integrándolo en el día a día de la clase.

  8. Hola Meritxell,
    conoces Adobe Captivate (para crear cursos online) y adobe Captivate Prime LMS (para gestionarlos)
    Estoy empezando a verlo y tiene buena pinta. Por ejemplo tiene una biblioteca con 30000 recursos (creo, hablo de memoria) que puedes usar gratis y facilita la integración con otros recursos de edición de Adobe (Illustrator, Photoshop…)
    Saludos
    Magi

    • Las herramientas de Adobe son magníficas, aunque no alcance de todos los bolsillos y requieren de competencias digitales avanzadas. En el caso de Captivate engloba plataforma con herramienta de creación de contenidos (vídeos, ppt, croma etc). No empezaría creando mi primer curso online con Captivate pero si ya tienes experiencia, es una buena opción.

      Un saludo,

      Meritxell

  9. Hola
    Meritxell Viñas
    Es muy útil, los artículos que compartes sobre todo porque lo concreto de las orientaciones y las fuentes de recursos.
    Estoy preparando un curso para docentes y es realmente maravilloso los tips que compartes, felicitaciones.

    Antonio Navarro Ferrer